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¿Quienes son las Geishas?

Las Geishas son mujeres de la sociedad japonesa dedicadas al arte y a la preservación de las tradiciones centenarias de Japón. Una geisha se especializa en canto, baile, música y poesía para ofrecer a la elite local su compañía culta y sofisticada en fiestas y recepciones. Son parte fundamental de la cultura japonesa desde finales del siglo 17. El papel de las geishas cambió muchas veces durante el devenir del tiempo y aun así su función es ambivalente; poseen un alto status en la sociedad, pero al mismo tiempo no son consideradas mujeres respetables. A pesar de que algunas geishas realmente son amantes de sus dannas (especie de patrocinador que mantiene su elevado coste de formación y entrenamiento) no es correcto confundirlas con prostitutas de lujo. También es falsa la idea – bastante común en el mundo occidental – de que son un estereotipo de mujer sometida, cuyo objetivo en la vida es satisfacer al hombre. En verdad, las geishas son muy independientes y participan activamente de la vida social, siendo responsables por sus carreras y sin tener las preocupaciones familiares de las mujeres comunes, ya que no suelen casarse. Una chica comienza su aprendizaje como geisha (maiko) alrededor de los 17 años, y sus estudios incluyen las artes tradicionales japonesas (como el origami), historia, poesía, canto, aprender a tocar instrumentos musicales, tener clases de postura y hacer tareas domésticas. Todo este entrenamiento se hace en casas llamadas oki-ya, en las cuales el acceso es extremadamente restringido a personas que no hacen parte de ese mundo reservado de las geishas.
 


ALGUNAS CURIOSAS SOBRE LAS GEISHAS
  • Hace miles de años que las mujeres japonesas cubren su rostro con maquillaje blanco. Las geishas exageran con ese maquillaje para hacer valer su reputación de símbolos de belleza.
  • El shamisen es un antiguo instrumento de cuerdas del siglo 17. Hasta hace poco tiempo, las geishas debían aprender a tocarlo. Hoy día ya no es obligatorio.
  • El quimono no es solamente la vestimenta de trabajo de una geisha sino también permite identificar su grado de experiencia. Las aprendices, por ejemplo, usan unas mangas más largas.
  • Se suelen peinar con peinados tradicionales de Japón, aunque por ser prácticas, algunas geishas prefieren usar pelucas sobre su cabello natural.

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